Le Chocolat

Pour tous les amoureux du chocolat (et ils sont nombreux !), la-tulipe.fr propose de découvrir en détail l’histoire du chocolat, des origines, en passant par la conquête, la démocratisation et l’industrialisation qui a permis de déguster facilement ce plaisir partagé de tous et devenue une spécialité de la Belgique, au même titre que les gaufres, les frites ou autres bières.

Les origines du chocolat

Lors de leur découverte, les fèves de cacao étaient utilisées comme monnaie et unité de mesure en Amérique centrale. Dès 1000 avant J.-C., un Zontli équivalait à 400 fèves, un Xiquipilli à 8000 fèves. Dans l’écriture maya, un panier contenant 8 000 fèves était utilisé pour symboliser le nombre 8 000.

Des résidus de chocolat ont été découverts dans des poteries olmèques, ce qui signifie que cette ancienne civilisation mexicaine buvait du chocolat il y a déjà 2 600 ans. Il est probable que cette civilisation a domestiqué le cacaoyer, une espèce qui a toujours été considérée comme l’arbre des dieux. Au Belize, on a découvert un pot contenant des traces de cacao, ce qui prouve que le chocolat y était consommé dès le 6e siècle.

Les Mayas cultivaient également le cacaotier. Les fèves de cacao étaient extrêmement précieuses et auraient été utilisées pour le troc. Il semble probable que la boisson produite à partir de ces fèves ait été utilisée à des fins médicinales ou lors de certains rituels. Le Popol Vuh (le soi-disant « Livre de la Genèse Maya ») attribue la découverte du chocolat aux dieux. On prétend que cette boisson a été créée lors de l’union naturelle entre le héros, Hun Hunaphu, et une jeune fille de Xibalba, le monde souterrain maya. Hun Hunaphu a été décapité par les Xibalbans. Sa tête a ensuite été suspendue à un arbre mort, qui a miraculeusement donné des fruits en forme de calebasse, appelés cabosses de cacao. La tête du héros aurait craché dans la main de la jeune fille, ce qui a entraîné une fécondation magique. Depuis lors, le peuple maya considérait le chocolat comme un précurseur symbolique du mariage. Le cacao était également utilisé pour purifier les jeunes enfants mayas dans le cadre de la cérémonie. De même, les morts étaient accompagnés de cacao pour leur voyage vers l’au-delà.

Vers 1300, les Aztèques associaient le chocolat à Xochiquetzal, la déesse de la fertilité. Dans l’ancien Mexique, le chocolat était consommé sous forme de boisson amère et épicée appelée xocoatl, souvent aromatisée à la vanille, au piment et à l’annatto. On disait que le xocoatl combattait la fatigue, une croyance qui est probablement due à sa teneur en théobromine. Le chocolat n’était consommé que par les nobles et les guerriers, car le cacao était une friandise rare qui devait être importée des vergers de Tabasco et de Soconusco, qui appartenaient aux Mayas. Le cacao était un produit très prisé dans toute la Méso-Amérique, et les fèves de cacao étaient souvent utilisées comme monnaie d’échange. Il était également utilisé pour créer des boissons à base de chocolat en combinaison avec d’autres denrées alimentaires telles que la bouillie de maïs (qui agissait comme émulsifiant) et le miel.

 La conquête du chocolat

Christophe Colomb a jeté par-dessus bord les haricots qu’il avait reçus des Indiens d’Amérique, les ayant confondus avec des crottes de chèvre. Cela a donné à Hernán Cortés le privilège d’être la première personne à faire un rapport sur le chocolat à ses maîtres en Espagne en 1528. Cortés a découvert la boisson chocolatée pour la première fois lors de la conquête du Mexique en 1519. Le cacao était largement consommé par les missionnaires et les conquistadors du Nouveau Monde. La découverte ultérieure de la canne à sucre a permis de rendre le chocolat moins amer et plus abordable pour tous.

Le chocolat a été introduit en Europe pour la première fois à la cour de Charles Quint, empereur du Saint Empire romain au XVIe siècle. Au XVIIe siècle, le chocolat était devenu un mets délicat extrêmement recherché par l’aristocratie et le clergé espagnols. Le chocolat s’est ensuite répandu dans d’autres colonies espagnoles comme la Flandre et les Pays-Bas. En 1615, le chocolat a été découvert pour la première fois en France lors du mariage entre Anne d’Autriche et Louis XIII, à Bayonne. Cependant, c’est Louis XIV et son épouse Marie-Thérèse d’Espagne qui ont introduit pour la première fois le chocolat dans les coutumes de la cour au château de Versailles. À l’époque, le chocolat était consommé comme une boisson chaude, tout comme le café. Pourtant, seule la cour du roi avait accès à cette boisson. Elle n’était pas encore accessible à l’ensemble de la population.

La consommation de chocolat s’est ensuite répandue parmi les classes nobles et riches. Il était réputé comme une boisson américaine célèbre qu’il suffisait de boire. Dans ses lettres, Marie de Rabutin-Chantal, Marquise de Sévigné, parle du chocolat : « Il vous flatte un moment, il vous réchauffe un instant, puis tout d’un coup, il fait naître en vous une fièvre mortelle ». Le chocolat reste un privilège des classes riches, sauf dans quelques rares régions. Dans le sud-ouest de la France (région de Bayonne), par exemple, un afflux de marchands juifs expulsés d’Espagne par l’Inquisition a entraîné la popularisation du chocolat, et on trouvait des chocolatiers même dans les familles modestes.

La démocratisation du chocolat

Le chocolat est devenu accessible au monde entier pendant la révolution industrielle. Il est devenu un objet d’échange et de commerce qui a gagné en popularité et a commencé à prendre de nombreuses formes différentes. En 1826, le chimiste et chocolatier néerlandais Coenraad Johannes Van Houten a déposé un brevet pour une forme de cacao moins grasse et plus digeste. Pour le plus grand plaisir des chocolatiers, le chocolat était vendu en tant que produit alimentaire ayant des effets bénéfiques sur la santé. Avec la production industrielle de poudre de cacao à ses débuts, le coût du produit a commencé à baisser. Il est introduit en France à la suite de la migration des Juifs espagnols fuyant l’Inquisition vers Bayonne.

La naissance d’une industrie chocolatière

Les premières fabriques de chocolat sont apparues en Europe au début du XIXe siècle, dont certains des grands noms qui allaient dominer l’industrie chocolatière au milieu du siècle.

Le chocolat était régulièrement consommé en Catalogne espagnole et dans la région du Roussillon en France. La première usine en France a été fondée par le chocolatier Jules Pares, dans les Pyrénées-Orientales, en 1814 (une entreprise qui deviendra par la suite Cemoi).

En 1815, le chimiste et chocolatier néerlandais Coenraad Johannes van Houten crée sa première usine, suivi quelques années plus tard par les chocolatiers suisses Cailler, Suchard (en 1824), Kohler (en 1828), Lindt et Tobler.

En 1821, l’Anglais Cadbury produit le premier chocolat noir croquant. Afin de répondre à la demande industrielle, les cacaoyers sont introduits en Afrique et les premières plantations sont créées. Cela a conduit à l’émergence de chocolateries industrielles, principalement en France, en Suisse et aux Pays-Bas.

En 1828, Van Houten dépose un brevet pour le chocolat en poudre, impliquant l’élimination du beurre de cacao. Van Houten a été le premier à inventer un procédé de séparation du cacao allégé (ou gâteau de presse) et du beurre de cacao, permettant aux fabricants d’ajuster les quantités relatives de cacao allégé et de beurre de cacao dans la pâte de cacao. En 1830, Kohler a lancé le premier chocolat aux noisettes. En 1847, la société anglaise Fry a produit le premier chocolat en bloc.

En 1848, Victor-Auguste Poulain crée une chocolaterie industrielle et une confiserie à Blois.

En 1856, Jacques Klaus ouvre sa première chocolaterie au Locle, en Suisse.

En 1862, la chocolaterie Rowntree ouvre en Angleterre, puis la première chocolaterie Tobler en Suisse en 1868. En 1870, Jean Tobler développe le chocolat au lait. La même année, Émile Menier ouvre une chocolaterie moderne à Noisiel, dans la région de Seine-et-Marne. L’ouverture de cette usine a entraîné une baisse du prix du chocolat en France. Cette usine, ainsi que sa ville ouvrière, est aujourd’hui classée monument historique.

En 1875, Daniel Peter a développé le chocolat au lait dans son usine de Vevey, après un long processus d’essais.

En 1879, Rodolphe Lindt invente le chocolat crémeux et ouvre sa première fabrique de chocolat en Suisse. Son procédé consistait à laisser le broyeur contenant le chocolat fonctionner beaucoup plus longtemps que d’habitude, afin de créer une pâte de cacao plus crémeuse. Son secret n’a été révélé qu’en 1901, lorsqu’il est entré dans le domaine public.

Le début des années 1880 a vu le développement de l’industrie chocolatière belge, avec l’ouverture de la première chocolaterie Côte d’Or.

Les premières tablettes de chocolat sont apparues au début des années 1920, la société néerlandaise Kwatta ayant inventé les toutes premières tablettes de 30 g. La société américaine Mars lance Milky Way, et la société néerlandaise Nuts lance sa tablette de noisettes éponyme.

Aujourd’hui, de nombreuses autres marques proposent des chocolats de différentes qualités, adaptées à la demande et aux goûts de chacun, pour les plus grand plaisir de toutes les bouches de différents âges.